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miércoles, 5 de diciembre de 2018

Underwood anuncia histórico acuerdo con OATH –anteriormente AOL, por violar la privacidad de niños



La compañía realizó miles de millones en subastas para anuncios en cientos de sitios web para niños en violación de COPPA

La compañía acuerda pagar $ 4.95 millones, la mayor sanción en la historia de los Estados Unidos basada en la ley COPPA, y adoptar reformas integrales para proteger a los niños de un seguimiento inadecuado

NUEVA YORK - La Fiscal General Barbara Underwood anunció hoy un acuerdo récord con Oath, Inc., anteriormente conocida como AOL, por violar la Ley de Protección de la Privacidad en Línea de los Niños (COPPA), que marca la mayor penalidad en un caso de aplicación de la ley COPPA en la historia de los EE. UU.

La Fiscalía General descubrió que AOL realizó miles de millones de subastas para espacios publicitarios en cientos de sitios web que la compañía sabía que estaban dirigidos a niños menores de 13 años. A través de estas subastas, AOL recopiló, usó y divulgó información personal de los usuarios de los sitios web en violación de la Ley COPPA, que permite a los anunciantes rastrear y publicar anuncios dirigidos a niños. La compañía acordó adoptar reformas integrales para proteger a los niños de un seguimiento inadecuado y pagar un récord de $4.95 millones de dólares en multas, la pena más grande en la historia de los EEUU en este tipo de caso.

Oath Inc. es una subsidiaria de Verizon Communications Inc. Hasta junio de 2017, Oath era conocida como AOL Inc. ("AOL").

“COPPA está destinada a proteger a los niños pequeños de ser rastreados y objetivo de anunciantes en línea. AOL violó flagrantemente la ley, y la privacidad de los niños, y ahora pagará la mayor multa bajo la ley COPPA”, dijo la Fiscal General Barbara Underwood. “Mi oficina sigue comprometida con la protección de los niños en línea y seguirá haciendo rendir cuentas a quienes violen la ley”.

Ley de Protección de la Privacidad de los Niños en Línea

En 1998, el Congreso aprobó COPPA para proteger la seguridad y la privacidad de los niños pequeños en línea. COPPA prohíbe a los operadores de ciertos sitios web recopilar, utilizar o divulgar información personal (por ejemplo, nombre y apellidos, dirección de correo electrónico) de niños menores de 13 años sin obtener primero el consentimiento de los padres. Los operadores de sitios web y servicios en línea dirigidos a niños menores de 13 años, y los operadores de sitios web y servicios en línea que tienen conocimiento real de que están recolectando información personal de un niño menor de 13 años, están sujetos a COPPA.

En julio de 2013, la definición de "información personal" se revisó para incluir identificadores persistentes que se pueden usar para reconocer a un usuario a través del tiempo y en sitios web, como la identificación que se encuentra en una ‘cookie’ del navegador web o una dirección de Protocolo de Internet ("IP"). La revisión prohíbe efectivamente a los operadores cubiertos usar cookies, direcciones IP y otros identificadores persistentes para rastrear a los usuarios en los sitios web para la mayoría de los fines publicitarios, acumular perfiles de usuarios individuales y publicar anuncios de comportamiento en línea en los sitios web cubiertos por COPPA.

¿Cómo funciona la publicidad dirigida?

La mayoría de los compradores en línea han encontrado anuncios de un producto que parece seguirlos de un sitio a otro. Estos anuncios se conocen como anuncios de comportamiento en línea u OBA, una forma de publicidad dirigida que selecciona un anuncio para servir a una persona en función de la información recopilada anteriormente sobre esa persona, como el historial de navegación en Internet de la persona, información demográfica o intereses personales.

Los anuncios de OBA a menudo se colocan en los mercados en línea conocidos como intercambios de anuncios. Un intercambio de anuncios permite que los sitios web vendan, y los anunciantes compran, espacios publicitarios a través de un proceso de subasta. Las subastas se realizan en tiempo real, después de que un usuario abre una página web que contiene espacio publicitario.

Cuando un usuario abre una página web en un sitio que funciona con un intercambio de anuncios, el intercambio recupera un pequeño archivo de texto almacenado en la computadora del usuario conocida como cookie del navegador web. El intercambio generalmente transmite información de ese cookie a entidades que pueden estar interesadas en comprar espacio publicitario en nombre de los anunciantes. Estas entidades utilizan la información que proporciona el intercambio para ayudar a determinar si realizar una oferta para el espacio publicitario en nombre de un anunciante. El intercambio recopila ofertas, selecciona un ganador y luego permite que el postor ganador envíe un anuncio, generalmente un anuncio de OBA, al usuario. Todo el proceso de subasta se lleva a cabo en una fracción de segundo.

La oferta de intercambio de anuncios de AOL realizó miles de millones de subastas en violación de COPPA

AOL opera varios intercambios de anuncios, incluido un intercambio de anuncios basados en imágenes, conocidos como anuncios "de pantalla". Hasta hace poco, el intercambio de anuncios de AOL por anuncios gráficos no era capaz de realizar una subasta compatible con COPPA que involucrara a licitantes terceros porque los sistemas de AOL necesariamente recopilarían información de los usuarios y divulgarían esa información a terceros. Por lo tanto, las políticas de AOL prohibían el uso de su oferta anuncio de intercambio de anuncios para subastar espacios publicitarios en sitios web cubiertos por COPPA a terceros.

A pesar de estas políticas, AOL, sin embargo, utilizó su intercambio de anuncios publicitarios para realizar miles de millones de subastas de espacio publicitario en sitios web que sabía que estaban dirigidos a niños menores de 13 años y sujetos a COPPA.

AOL obtuvo este conocimiento de dos maneras. Primero, varios clientes de AOL notificaron a AOL que sus sitios web estaban sujetos a COPPA. Estos clientes identificaron más de una docena de sitios web cubiertos por COPPA para AOL. AOL realizó al menos 1.300 millones de subastas de espacios publicitarios de estos sitios web.

En segundo lugar, AOL determinó que ciertos sitios web estaban dirigidos a niños menores de 13 años cuando realizó una revisión del contenido y las políticas de privacidad de los sitios web de los clientes. A través de estas revisiones, AOL identificó cientos de sitios web adicionales que estaban sujetos a COPPA. AOL realizó al menos 750 millones de subastas de espacio publicitario de estos sitios web.

AOL colocó anuncios a través de otros intercambios en violación de COPPA

AOL también opera un negocio que hace ofertas por espacios publicitarios en subastas realizadas por otros intercambios de anuncios. Varios de los intercambios con los que ha trabajado AOL tienen la capacidad de subastar espacios publicitarios en sitios web dirigidos por niños de una manera compatible con COPPA. Cuando uno de estos intercambios realiza una subasta por espacio publicitario en un sitio web dirigido a niños, el intercambio pasa información a los licitantes que indican que está sujeto a COPPA. Se espera que los licitantes que reciban esta información cumplan con COPPA también.

Antes de noviembre de 2017, los sistemas de AOL ignoraron cualquier información que recibiera de un intercambio de anuncios que indicara que el espacio publicitario estaba sujeto a COPPA. Por lo tanto, cada vez que AOL participaba y ganaba una subasta para un espacio publicitario cubierto por COPPA, sus sistemas se comportaban como lo hacían normalmente. En estos casos, la compañía usualmente usó la información del usuario provista por el intercambio y la información que la compañía podría recopilar directamente del usuario para seleccionar y servir un anuncio dirigido al usuario. La recopilación de AOL y el uso de esta información de los usuarios en sitios web cubiertos por COPPA violaron COPPA.

Un administrador de cuentas de AOL violó COPPA a sabiendas para aumentar los ingresos

Como se describió anteriormente, AOL les permitió a los clientes usar su intercambio de anuncios para vender espacio publicitario en sitios cubiertos por COPPA, aunque el intercambio no fue capaz de realizar una subasta que cumpla con COPPA que involucrara a licitadores terceros. Los documentos de AOL muestran que un gerente de cuentas de AOL con sede en Nueva York configuró intencionalmente al menos una de estas cuentas de clientes de una manera que sabía que violaría COPPA para aumentar los ingresos por publicidad. Además, los documentos de AOL muestran que el administrador de cuentas de Nueva York representó repetidamente al menos a este cliente que el intercambio de anuncios publicitarios de AOL podría usarse para vender espacios publicitarios a terceros de una manera compatible con COPPA. Como resultado de estas declaraciones erróneas, el cliente utilizó el intercambio de anuncios de “display” de AOL para colocar más de mil millones de anuncios en el inventario cubierto por COPPA.

La compañía debe adoptar reformas integrales para proteger la privacidad de los niños

AOL ha acordado adoptar reformas integrales a sus políticas y procedimientos para proteger la privacidad de los niños. El acuerdo requiere que AOL establezca y mantenga un programa integral de cumplimiento de COPPA que incluya: la designación de un ejecutivo o funcionario para supervisar el programa; capacitación anual de COPPA para el personal relevante de AOL; la identificación de riesgos que podrían resultar en la violación de AOL de COPPA; el diseño e implementación de controles razonables para abordar los riesgos identificados, así como el monitoreo regular de la efectividad de esos controles; y desarrollo y uso de pasos razonables para seleccionar y retener proveedores de servicios que puedan cumplir con COPPA. El acuerdo también requiere que AOL conserve a un profesional externo, objetivo, para evaluar los controles de privacidad que la compañía ha implementado.

Además, AOL ha acordado implementar y mantener una funcionalidad que permita a los operadores de sitios web que venden inventarios publicitarios a través de los sistemas de AOL indicar cada sitio web o parte de un sitio web que esté sujeto a COPPA. AOL mantendrá esta información en una base de datos o un sistema similar, y revelará a cada licitador de terceros que el espacio publicitario relevante está sujeto a COPPA.

Finalmente, AOL también acordó destruir toda la información personal recopilada de los niños que se encuentra en su posesión, custodia o control, a menos que dicha información personal deba ser mantenida por ley, reglamento u orden judicial.
Operación “Child Tracker”

El anuncio de hoy se basa en el trabajo previo de la Fiscalía General que protege la privacidad de los niños a través de la Operación Child Tracker, una investigación en curso sobre el rastreo ilegal de actividades de los niños en línea por parte de vendedores, empresas de publicidad y otros en violación de COPPA. En septiembre de 2016, la Fiscalía General anunció acuerdos con cuatro compañías que habían violado la COPPA al permitir tecnologías de rastreo ilegales de terceros en algunos de los sitios web para niños más populares del país, incluidos sitios web para Barbie, Nick Jr., My Little Pony, American Chica, Hot Wheels, y docenas de otros. Esas compañías acordaron pagar multas por un total de $835,000 y adoptar reformas integrales para proteger a los niños del seguimiento inadecuado y la recopilación de información personal de los niños en el futuro. Luego, en abril de 2017, la Fiscalía General anunció un acuerdo con el operador de un programa de puerto seguro de COPPA para evaluaciones de privacidad defectuosas que dejaron a los niños que visitan sitios web populares de niños vulnerables a la búsqueda ilegal. Como parte de ese acuerdo, la compañía pagó una multa de $100,000 y acordó adoptar nuevas medidas para fortalecer sus evaluaciones de privacidad. 

Este caso fue manejado por el Fiscal Adjunto de la Oficina de Internet y Tecnología, Jordan Adler, y el Jefe Adjunto de la Oficina, Clark Russell, bajo la supervisión del Jefe de la Oficina, Kim Berger. La Oficina de Internet y Tecnología está supervisada por la Fiscal Ejecutiva Adjunta para la Justicia Económica, Manisha M. Sheth.

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