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martes, 6 de junio de 2017

Schneiderman desafia a la EPA de Trump sobre pesticidas tóxicos


Coalición de Siete fiscales generales acusan a EPA de violar la Ley Federal al no emitir como es requerido los hallazgos relacionados con los riesgos de Chlorpyrifos – un pesticida común que causa daño, como se ha documentado, al desarrollo neurológico de los niños

El administrador de EPA Pruitt continúa permitiendo niveles de Clorpirifos en alimentos tales como frutas, a pesar de que los científicos de la propia EPA son incapaces de identificar un nivel seguro

Schneiderman: Si la administración de Trump no cumple la ley, nosotros seguiremos luchando

NUEVA YORK. - El Fiscal General de Nueva York, Eric T. Schneiderman, lideró una coalición de siete fiscales generales estatales y anunció un desafío a la Agencia de Protección Ambiental (EPA) del Presidente Trump por violar la ley federal sobre pesticidas tóxicos. Se ha demostrado que el clorpirifos, un plaguicida ampliamente utilizado en los cultivos alimentarios - incluidos los consumidos por bebés, niños pequeños y mujeres embarazadas- afecta negativamente al desarrollo adecuado y al funcionamiento del sistema nervioso central y del cerebro.

"El primer trabajo de la EPA es garantizar la salud y la seguridad de los neoyorquinos y de todos los estadounidenses, especialmente nuestros hijos. Sin embargo, la administración de Trump está poniendo en peligro la salud de nuestros niños al permitir la exposición continua a este pesticida tóxico a niveles que no ha encontrado seguros", dijo el Fiscal General Schneiderman. "Si la Administración Trump no sigue la ley - y pone el bienestar de nuestros niños primero - vamos a luchar".

Uniéndose al Fiscal General Schneiderman en el desafío están los fiscales generales de California, Maine, Maryland, Massachusetts, Washington y Vermont. 

Los fiscales generales afirman que la EPA no dio seguimiento a un hallazgo clave de seguridad necesario para continuar permitiendo que los niveles de clorpirifos, un pesticida agrícola común, en las frutas y verduras consumidas por el público. La Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (Ley de Alimentos) requiere que la EPA revoque a los niveles permitidos - o "tolerancias" - de residuos de plaguicidas en los alimentos si la Agencia no puede determinar que los niveles son seguros.

Los peligros para la salud pública de los clorpirifos están bien documentados, ya que los propios científicos de la EPA no han sido capaces de identificar un nivel seguro para el plaguicida en los alimentos. En noviembre de 2015 y nuevamente en noviembre de 2016, la EPA emitió una propuesta de reglamento para revocar todas las tolerancias y a no permitir que el clorpirifos se utilice en los alimentos. Sin embargo, en uno de sus primeros actos oficiales, el Administrador de la EPA, Scott Pruitt, hizo caso omiso de esas propuestas y décadas de evidencia científica acumulada y - citando "incertidumbre" en la toxicidad de los clorpirifos - emitió una orden de posponer hasta octubre de 2022, si no más, la posibilidad de revocar o modificar las tolerancias actuales del alimento para el pesticida.

En el desafío legal anunciado hoy, los fiscales generales argumentan que la orden del Administrador que deja en el lugar las tolerancias actuales para los residuos de clorpirifos en los alimentos viola la Ley de Alimentos porque no incluye el hallazgo de seguridad requerido para mantener estas tolerancias.

El clorpirifos es uno de los insecticidas más utilizados en los Estados Unidos en numerosos cultivos alimenticios, incluyendo los consumidos por bebés y niños pequeños, como manzanas, fresas, cerezas, plátanos, peras, melocotones, nectarinas y cerezas. Los residuos del plaguicida, se han documentado repetidamente en alimentos y jugos para bebés. El clorpirifos ha sido sometido a revisión reglamentaria durante casi 20 años, y sus daños tóxicos están bien documentados. El pesticida actúa inhibiendo una enzima que es clave para el correcto desarrollo y funcionamiento del sistema nervioso central y del cerebro.

Columbia University ha demostrado que los niños nacidos de mujeres expuestas a clorpirifos durante el embarazo presentaron retrasos en el desarrollo cognitivo y motor en los primeros 3 años y cambios estructurales en el cerebro, menor memoria de trabajo y puntajes de CI a los siete años y trastornos del movimiento (temblores de las manos) a los once años.

En 2007, el Natural Resources Defense Council y la Pesticide Action Network North America presentaron una solicitud ante la EPA pidiendo la revocación de las tolerancias de los alimentos con clorpirifos bajo la Ley de Alimentos. Los grupos más tarde tuvieron que demandar a la EPA para forzar la acción en la petición. En 2015 y nuevamente en 2016, la EPA publicó avisos de la propuesta de reglamentación para revocar todas las tolerancias para el plaguicida en los alimentos porque la Agencia no pudo identificar un nivel seguro de clorpirifos en los alimentos. Significativamente, el aviso de 2016 declaró que "la EPA sólo puede mantener las tolerancias de clorpirifos si es capaz de concluir que tales tolerancias son seguras".

A pesar de la certeza de la EPA de que el 29 de marzo de 2017, aproximadamente un mes después de su confirmación, el Administrador Pruitt emitió una orden cambiando abruptamente la posición sobre la propuesta de reglamento y negando la petición administrativa por los grupos ambientalistas a revocar las tolerancias actuales para el clorpirifos en los alimentos. Dejó efectivamente las tolerancias en su lugar indefinidamente.

La coalición de fiscales generales está desafiando la orden del Administrador Pruitt como una violación de la Ley de Alimentos debido a que deja las tolerancias de alimentos actuales para los clorpirifos en vigor sin encontrarse niveles seguros. La coalición sostiene que la Ley de Alimentos no otorga a la EPA la autoridad para dejar tolerancias en el lugar en ausencia de una conclusión de seguridad. Su presentación argumenta que la Ley requiere que el Organismo encuentre tolerancias en alimentos seguros o que debe revocar o modificar las tolerancias actuales; No hay ninguna disposición en la Ley de Alimentación que permita a la EPA de Trump hacer lo que ha hecho dejando tolerancias en vigor pero sin hacer un hallazgo de seguridad.

El desafío de la coalición, que fue presentado ante la EPA, solicita que la Agencia abandone su orden reciente que dejó las tolerancias de residuos de clorpirifos en vigor sin encontrarlas seguras. Los fiscales generales solicitan además que la EPA emita una orden final dentro de 60 días sobre las objeciones de la coalición estatal y un reglamento final que revoca las tolerancias para el clorpirifos en los alimentos.

Este asunto está siendo manejado por la Fiscal Adjunta Maureen F. Leary y la Científica Ambiental Jennifer Nalbone bajo la supervisión de Lemuel M. Srolovic, Jefe de la Oficina de Protección Ambiental del Fiscal General de Nueva York. La Oficina forma parte de la División de Justicia Social, dirigida por el Fiscal Ejecutivo de Justicia Social Alvin Bragg.



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